Gokbeurs SiGMA leidt tot nodige ophef in de media

Op Malta vond van 15 november tot en met 19 november SiGMA Europe plaats.

SiGMA Europe is een van de grootste online gokbeurzen ter wereld. Malta is bovendien de ‘hub’ in de online gokindustrie.

Maltese politici zijn in de media erg te spreken over SiGMA dat vele honderden investeerders richting het eiland in de Middellandse Zee lokt.

Op de beurs komen onder andere online casino’s, bookmakers, betaaldienstverleners, softwareproviders en ook veel crypto- en blockchain-gerelateerde business.

In de Maltese media gaat het echter vooral over een aantal incidenten rondom SiGMA Europe.

Lak aan Corona-maatregelen

Wie had gedacht dat er in Nederland strenge Corona-maatregelen gelden, moet maar eens op Malta gaan kijken. Malta hanteert voor veel evenementen 1G in plaats van 2G of 3G. Dat wil zeggen dat je enkel naar binnen mag als je volledig bent gevaccineerd.

Daarnaast moeten er mondkapjes gedragen worden en moet er afstand worden gehouden van andere bezoekers.

SiGMA had lak aan de Maltese corona-maatregelen. In de Maltese krant Independent verklaarden medewerkers van de gokbeurs dat er amper werd gecontroleerd op vaccinatiebewijzen. Uit diverse foto’s van het evenement blijkt dat bezoekers amper mondkapjes dragen en dat er geen afstand werd gehouden.

Op foto’s in de krant Independent is ook te zien dat diverse Maltese politici, die de gokbeurs bezochten, geen afstand hielden en geen mondkapje droegen.

Politie legt feestje met Akon stil

Een van de bezoekers van de gokbeurs was de Amerikaans-Senegalese zanger Akon. Akon scoorde wereldwijde hits met Ghetto (samen met Ali B & Yes-R), Smack That (samen met Eminem) en The Sweet Escape (samen met Gwen Stefani).

Akon was op de beurs om zijn eigen cryptomunt Akoin te promoten. ’s Avonds was hij ingehuurd op een, mede door Pragmatic Play betaald feestje, om het Sigma feestje op te leuken. Ook de Franse ex-international Djibril Cissé, het boegbeeld van casino en sportsbook BetItOn, was van de partij.

Het feestje werd gehouden in de Sky Club, gelegen in de Maltese uitgaansbuurt Paceville. Paceville haalt regelmatig de Maltese media in verband met gewelddadige vechtpartijen en louche etablissementen.

Nog voor het feest goed en wil begonnen was, viel de Maltese politie binnen. Omdat de coronamaatregelen niet na werden geleefd, trok de politie om half 12 ’s avonds de stekker uit het feestje.

Bezoekers en mensen die buiten nog stonden te wachten bleven teleurgesteld achter.

Een aantal van hen had fors betaald om aan te mogen schuiven aan een VIP-tafel.

Stripact zorgt voor commotie

Ook het gebeuren op de beursvloer zelf haalde de media. Khalid Ali, voorzitter van de International Betting Integrity Association (IBIA), sprak er schande van.

In een post op LinkedIn spreekt hij schande van de “disconnectie tussen wat in de panels wordt besproken en wat er op de beursvloer te zien is”. Ali schrijft dat er in panels wordt gesproken over “responsibility”, maar dat hij op de beursvloer struikelt over schaars geklede paaldanseressen.

De volgende keer dat de IBIA opdraaft bij een evenement, wil Ali vooraf duidelijk afspreken maken over fatsoensnormen op het evenement.

Over smaak valt te twisten, maar de stripact van twee ‘heren’ van Lucky Streak Gaming viel bij weinig bezoekers in de smaak. Twee ‘business partners’ van Lucky Streak Gaming voerden een stripact op.

Een niet bepaald afgetrainde dertiger propte z’n boxershort tussen z’n bilnaad en simuleerde seksuele bewegingen met ’n man met dwerggroei. Het ‘komische’ Israëlische duo was ingehuurd door de live casino provider om wat aandacht te trekken voor haar kraampje.

 

Dat lukte. Onder andere de Maltese blogs LovinMalta en iGamingCapital besteedden een artikel aan deze stripact. Beide spraken er schande van. De schrijver op LovinMalta vraagt zich onder andere af wat bezoekers van de beurs, waaronder Akon (die samen met David Guetta een hit scoorde met de titel ‘Sexy Bitch’), van zoiets vinden.

Ook de organisator kon niet lachen met de act van Lucky Streak Gaming. Lucky Streak Gaming is op beurzen voortaan niet meer welkom.

Vaker negatieve media aandacht voor gokbeurzen

Er is vaker ophef over acts op de beursvloer van gokbeurzen. In Engeland bijvoorbeeld. Daar vinden elk jaar de beurzen ICE en IGB plaats. Dit zijn de grootste online gokbeurzen ter wereld.

In 2018 dreigde de UK Gambling Commission (bij monde van Sarah Harrison, het evenement voortaan te boycotten. Harrison had zich gestoord aan de vele schaars geklede vrouwen op de beursvloer. Onder andere de shows om de Playboy gokkast van MicroGaming en de Taboo gokkast van Endorphina te presenteren werden genoemd in de Guardian.

Twee jaar later besteedde de BBC aandacht aan ICE met dezelfde insteek. In het artikel wordt vooral veel geschreven over schaars geklede promo-girls op de beursvloer.

Author: editor

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *