Bezwaar Betchan tegen boete Kansspelautoriteit afgewezen

N1 Interactive Ltd heeft bakzeil gehaald bij de Adviescommissie bezwaarschriften (“commissie”) van de Kansspelautoriteit.

Het Maltese bedrijf had bezwaar gemaakt tegen een opgelegde boete van € 500.000 vanwege het zonder vergunning aanbieden van online kansspelen in Nederland.

Op 13 juli probeerde N1 Interactive Ltd via de rechtbank in ’s-Gravenhage in een kort geding publicatie van de boete te voorkomen. De rechter veegde de bezwaren van N1 Interactive Ltd echter van tafel.

N1 Interactive Ltd kan nu naar de rechter stappen om bezwaar te maken tegen de boete. Dat deden eerder beboete casino’s als Kroon Casino, Bet-at-home en Come On Casino ook al.

Na het afhaken van partijen als Unibet, Pokerstars en Leo Vegas is N1 Interactive Ltd de grootste partij op de illegale online gokmarkt in Nederland.

Gunstig voor de speler is dat niet. Op internet zijn namelijk waslijsten te vinden met klachten van spelers over casino’s van N1 Interactive Ltd.

Welke argumenten heeft N1 Interactive Ltd tegen de boete van de KSA?

In dit artikel bespreekt CasinoBazen.nl de argumenten die N1 Interactive Ltd aanvoert tegen de boete van de Kansspelautoriteit. Ook bespreken we de reactie van de Adviescommissie bezwaarschriften van de Kansspelautoriteit op deze argumenten.

Terroriteitsbeginsel

Als eerste voert N1 Interactive Ltd het territoriteitsbeginsel aan. Dat wil zoveel zeggen als dat N1 Interactive Ltd van mening is dat het Nederlands recht niet van toepassing is. Vermoedelijk omdat men vindt dat het Maltese recht van toepassing zou moeten zijn, omdat N1 Interactive Ltd actief is vanaf Malta.

De Kansspelautoriteit wijst dit bezwaar af. Betchan.com was vanuit Nederland bereikbaar en Nederlanders konden via Betchan.com online gokken. Dat is in strijd met artikel 1 van de Wet op de Kansspelen (WoK).

Niet actief gericht op Nederlandse gokkers

N1 Interactive Ltd stelt verder dat de website Betchan.com niet ‘actief op Nederland gericht is en in zijn geheel niet ingericht is om potentiële deelnemers in Nederland te laten deelnemen’.

De commissie stelt echter vast dat de website Betchan.com bereikbaar was vanuit Nederland en dat Nederlanders online kansspelen konden spelen via deze website. Daarmee is artikel 1 van de Wok overtreden.

In 2017 heeft de Raad van State, in een zaak tussen de Kansspelautoriteit en de eigenaren van de illegale goksite 7red.com , al besloten dat voor het vaststellen van een overtreding het niet relevant is of een illegale aanbieder zich specifiek en onmiskenbaar op Nederland heeft gericht. Het is genoeg als een website vanuit Nederland te bereiken is en Nederlanders er online gokken.

Overigens is de Kansspelautoriteit van mening dat N1 Interactive Ltd zich wel specifiek op Nederland heeft gericht. Dat blijkt onder meer uit de aangeboden betaalmethoden, de bonuscode ‘AMSTERDAM’ en passages in de terms & conditions waarin wordt aangegeven dat MasterCard beschikbaar is voor onder andere gebruikers uit Nederland.

Boete in strijd met Europees recht

Een bekend argument van illegale goksites is dat een boete in strijd zou zijn met Europees recht. Meer bepaald met artikel 56 van het Verdrag betreffende de Werking van de Europese Unie (“VWEU”). In dit artikel wordt de vrijheid van goederen en diensten binnen de Europese Unie geborgd.

Daar zijn echter uitzonderingen op. Die staan beschreven in de Richtlijn 2006/123/EG van het Europees Parlement en de Raad. In deze richtlijn is in artikel 2 onder h beschreven dat artikel 56 VWEU niet van toepassing is op kansspelen.

Ook beroept N1 Interactive Ltd zich op de arresten Costa & Cifone en Sebat Ince. In deze arresten is een kansspelaanbieder ten onrechte uitgesloten van mededinging naar een vergunning. Daarop is een boete onrechtmatig.

Daar is in het geval van N1 Interactive Ltd geen sprake van. De Nederlandse wet voorzag tot en met 1 april 2021 niet in online vergunningen voor casinospellen. N1 Interactive Ltd is dus niet ten onrechte uitgesloten van mededinging. Die uitsluiting gold namelijk voor iedereen, inclusief Holland Casino.

De commissie laat bovendien blijken dat N1 Interactive vermoedelijk nooit in aanmerking komt voor een vergunning, omdat de betrouwbaarheid van N1 Interactive Ltd allerminst buiten twijfel staat.

Betchan.com niet meer bereikbaar vanuit Nederland

Verder vindt N1 Interactive Ltd dat een boete onterecht is, omdat de website Betchan.com inmiddels niet meer bereikbaar is vanuit Nederland.

Voor de Kansspelautoriteit is dit geen reden om de boete te laten vervallen. Het rapport dat ten grondslag ligt aan de boete is immers op 30 november 2020 al opgesteld. Betchan ging pas in februari, na de hoorzitting bij de Kansspelautoriteit over deze boete, op zwart voor inwoners van Nederland.

Noot van CasinoBazen: Betchan.com is inderdaad dicht voor Nederlandse spelers. N1 Interactive Ltd biedt via enkele tientallen andere websites, zoals bijvoorbeeld Dreamz, Casino Rex, Bob Casino en Maneki, nog online kansspelen aan in Nederland.

Minderjarige spelers

N1 Interactive Ltd kreeg een opslag van 50 procent op de basisboete, omdat de leeftijd van spelers niet werd geverifieerd.

Volgens N1 Interactive Ltd heeft de Kansspelautoriteit niet aangetoond dat er inderdaad minderjarige spelers hebben gespeeld bij Betchan.

Daar gaat het echter niet om. Het niet zichtbaar verifiëren van de leeftijd van spelers is een boete verhogende omstandigheid. Of minderjarigen al dan niet hebben gespeeld, is niet relevant.

Bovendien kan N1 Interactive Ltd niet weten of minderjarigen niet hebben gespeeld, omdat de leeftijd van spelers niet wordt gecontroleerd voor het doen van stortingen.

Ook geeft N1 Interactive Ltd dit min of meer toe in haar eigen terms & conditions in de passage ‘It’s the players sole responsibility to inquire about the existing laws and regulations of the given jurisdiction regarding age limitation or gambling’.

Wat gaat N1 Interactive Ltd nu doen?

De kans is groot dat N1 Interactive Ltd naar de rechter stapt om de boete aan te vechten. Eerder deden beboete aanbieders als Come On, Corona Ltd (Oranje Casino en Kroon Casino) en 7 Red dat ook. Al deze zaken werden overigens glansrijk gewonnen door de Kansspelautoriteit.

De kans dat N1 Interactive Ltd een eventuele rechtszaak wint, lijkt dan ook bijzonder klein. Een uitspraak van de rechter kan daarna nog aangevochten worden bij de Raad van State.

Het zal N1 Interactive Ltd dan ook vooral te doen zijn om tijd te rekken om zo langer illegaal online kansspelen aan te kunnen bieden in Nederland.

Per 1 oktober 2021 is het nieuwe prioriteringsbeleid ingegaan en per 1 november 2021 gelden er hogere boetes. Daar lees je alles over in ons artikel over de hardere aanpak van illegale goksites door de Kansspelautoriteit.

Vanaf 1 oktober zijn de grootste illegale aanbieders als eerste aan de beurt. N1 Interactive Ltd zal vermoedelijk boven op de stapel liggen. De kans lijkt dan ook groot dat N1 Interactive Ltd begin 2022 een nieuwe boete krijgt van de Kansspelautoriteit.

En er zijn meer problemen voor N1 Interactive Ltd in Nederland. Zo doen onder andere iDEAL en Trustly geen zaken meer met illegale aanbieders. Trustly en Neteller hebben zich zelfs helemaal teruggetrokken uit Nederland voor wat betreft stortingen aan en betalingen van goksites.

N1 Interactive Ltd heeft een alternatief gevonden via het Zweedse Brite, maar het lijkt een kwestie van tijd voordat deze betaalprovider een brief van de Kansspelautoriteit op de deurmat krijgt.

Author: editor

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *